LA GIORNALISTA SUZANNE BREEN MESSA ALLE STRETTE DAL PSNI, ‘DEVE RIVELARE LE FONTI REAL IRA’

Suzanne Breen, giornalista del Sunday Tribune, è stata minacciata dell’apertura di un’azione legale nei suoi confronti, nel caso non accetti di fornire telefoni, computer, hard disk, appunti e altro materiale legato ad un paio di articoli incentrati sul Real IRA.
Il PSNI ha fissato un termine di sette giorni per permettere alla giornalista di conformarsi alle richieste, dopo averle fatto visita lo scorso lunedi. Le richieste riguardano dettagli circa la rivendicazione del Real IRA dell’uccisione di due soldati britannici nell’attentato alla base armata di  Massereene, Antrim, avvenuto la sera del 7 marzo e circa l’intervista con un portavoce del gruppo paramilitare repubblicano in cui lo stesso, ha ammesso l’uccisione dell’informatore Denis Donaldson (Provisional IRA) e minacciato di uccidere altri soldati e poliziotti.
Jeremy Dear, segretario generale del National Union of Journalists, ha dichiarato che quanto accaduto mette a serio rischio il giornalismo.”Il lavoro di un giornalista investigativo è quello di esporre la verità. Può farlo solo se la loro fonti sanno di poter parlare apertamente e riponendo la propria fiducia”.
Suzanne Breen ha dichiarato che non si uniformerà alle richieste del PSNI,”Il nostro ruolo è quello di rendere le informazioni di pubblico dominio. Se un giornalista fornisce prove o diventa un testimone per lo Stato, cessa di essere giornalista”.
Il PSNI cerca di difendere il suo operato sostenendo che “l’inchiesta su questa atrocità è attiao e in costante progresso. La polizia utilizzerà  tutti i mezzi legali per ottenere l’accesso alle informazioni che possono favorire le indagini. Tutte le vittime dell’attentato di Massereene, le loro famiglie e la comunità se lo aspettano e non meritano nulla di meno.”
Bric Dickson, professore alla Queen’s University, e l’organizzazione umanitaria Committee on the Administration of Justice, temono una scorretta manipolazione del Terrorism Act.
Jane Winter, direttore del British/Irish Rights Watch, ha scritto al Chief Constable Sir Hugh Orde, lamentandosi dell’accaduto ed ha dichiarato”ogni giornalista che cede alla costrizione di rivelare una fonte fa dell’intera professione un disservizio, perché porta l’opinione pubblica a precepire l’inffidabilità dei giornalisti nel non mantenere la riservatezza”.

Journalist refuses to hand over Real IRA information (Belfast Telegraph)
A Northern Ireland journalist has resisted police demands for her to hand over confidential information about the Real IRA.
Suzanne Breen, Sunday Tribune Northern Editor, has been threatened with legal action if she doesn’t give up phones, computers, discs, notes and other material linked to two articles she has written on the paramilitary organisation.
Officers gave her seven days to comply after visiting her Belfast home on Monday. They want details about the Real IRA’s claim of responsibility for the murder of two soldiers at Massereene army barracks, Antrim, in March and an interview with a senior Real IRA representative in which the group admitted killing Provisional IRA informer Denis Donaldson and threatened to murder more soldiers and police.
National Union of Journalists General Secretary Jeremy Dear said: “If the police and security services believe they can force journalists to become part of intelligence-gathering operations the very future of independent journalism will be put at risk.
“An investigative journalist’s job is to expose the truth.
“They can only do that if their sources know they can speak openly and in confidence.”
Sappers Mark Quinsey, 23, of Birmingham, and Patrick Azimkar, 21, of London, were killed as they collected pizzas outside Massereene barracks on March 7. Prominent republican Colin Duffy, 41, has been charged with the murders.
In today’s Tribune, Ms Breen said: “I won’t be complying with the PSNI’s (Police Service of Northern Ireland) demands.
“Compromising sources undermines the freedom of the press. Journalists and police do different jobs.

“Our role is to put information into the public domain. If a journalist becomes a gatherer of evidence or a witness for the state, they cease being a journalist.”

It is understood police invited feedback from the journalist and were not heavy-handed.
A police spokesman said: “The investigation into this atrocity is active and ongoing. Police will use every possible legal means to access information which may assist their inquiries.
“All victims of the Massereene attack, their families and the community expect and deserve nothing less.”
Professor Bric Dickson from Queen’s University law school said police were proposing a “perversion” of the Terrorism Act.
“It’s essential to the running of a healthy democracy that investigative journalists be allowed to go about their perfectly lawful activities without being impeded or constrained by police.”
Human Rights organisation the Committee on the Administration of Justice said it was vital police didn’t use the Terrorism Act “left, right and centre”.
“We should be moving towards a more normal society in Northern Ireland where democracy operates and journalists can carry out their job without fear of police action.”
British/Irish Rights Watch director Jane Winter has written to chief constable Sir Hugh Orde to complain.
“Any journalist who allows themselves to be coerced into revealing a source does the whole profession a disservice because they create the public perception that journalists as a whole can’t be trusted to maintain confidentiality,” she said.

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