INCHIESTA McGURK’S. FU LA RUC A FUORVIARE LE INDAGINI

Rivelato oggi il rapporto del Police Ombudsman in merito all’indagine sulla strage al McGurk’s Bar nel dicembre 1971 a North Belfast

A quarant’anni di distanza, la conferma da parte di Al Hutchinson, che fu la polizia a sviare le indagini nella strage al McGurk’s Bar, portando il governo a credere che la responsabilità fosse dell’IRA.
Una rivelazione che ‘sazia’ solo in parte i familiari dei 15 morti e 16 feriti. “Accogliamo con soddisfazione la rivelazione, in particolare sul fatto che le indagini siano state deviate dalla RUC, ma non concordiamo con la constatazione che non vi sia stata alcuna collusione”.
La strage risale al 4 dicembre 1971. Responsabilità lealista, nonostante la RUC  spingesse le indagini nella direzione di un clamoroso passo falso dell’IRA.
La prima intenzione dell’UVF era di piazzare una bomba in un pub conosciuto come “The Gem” in North Queen Street, a poca distanza dal McGurk’s Bar. Un pub frequentato da cattolici, ma nello specifico da membri del Provisional IRA. Solo all’ultimo, la banda dell’Ulster Volunteer Force optò per il McGurk’s Bar, ritenuto un obiettivo più facile.
Quindici i morti, tra cui bambini e anziani, e 16 i feriti.
“L’indagine della polizia aveva una chiara predisposizione alla teoria errata del ‘autogol’,” ha dichiarato il Police Ombudsman.
“Questo fu  in qualche modo comprensibile, considerata l’entità dei bombardamenti e degli attentati dell’IRA, in quel periodo. Tuttavia, l’indagine deviata ha portato ad un errore nel corretto esame delle prove e l’intelligence, attribuendo l’attentato ai paramilitari lealisti, ha minato sia l’indagine, nonché le fiducia delle famiglie nella possibilità di ottenere giustizia “.
I familiari delle vittime considerano la relazione, uno schiacciante atto di accusa contro la RUC. L’operato della polizia fu equiparabile ad una  pratica collusiva e ostruzionista.
“E’ deludente che il Police Ombudsman non sia d’accordo”, hanno aggiunto.
Una prima versione del rapporto siglato da Al Hutchinson, era stata anticipata lo scorso anno rivelando numerose lacune, errori di base ed altri grossolani, quali l’errata indicazione della data della strage e l’omissione dei nomi di alcune delle vittime.
Sono serviti 7 ulteriori mesi per giungere alla relazione oggi pubblicata, su quella che come gravità viene considerata al pari della strage di Omagh del 16 agosto 1998.
“Incoerenti briefing della RUC, alcuni dei quali asserivano la colpevolezza di alcune delle vittime in atrocità, hanno causato grande sofferenza ai familiari”, ha dichiarato Hutchinson.
In una dichiarazione Matt Baggott, Chief Constable della PSNI, ha detto: “La relazione del Police Ombudsman è l’ultimoadi una serie di indagini storiche in questo oltraggio”.
“Questo dimostra la difficoltà di esprimere un giudizio sulle indagini in omicidi commessi a centinaia, più di una generazione fa, e la loro impostazione rispetto agli standard di oggi, in particolare quando le prove documentali sono inconcludenti, in luoghi contraddittori, quando gli ufficiali inquirenti sono morti e  quindi non in grado di chiarire i propri pensieri e le proprie azioni “, ha aggiunto Baggott sottolineando che non ci sarà alcuna nuova inchiesta, in quanto “sono state esaurite tutte le linee di indagine”.
Una dichiarazione che non ha affatto incontrato i favori del Pat Finucane Centre e dal British Irish Rights Watch.
“La dichiarazione di Baggott va ben al di la delle scuse che le famiglie meritano e che le circostanze richiedono”.
“E inoltre non riesce a soddisfare la raccomandazione del Police Ombudsman di una una dichiarazione con la quale si riconosca il dolore perenne causato alle famiglie dalle azioni delle forze di polizia, dopo l’atrocità”.

Relazione completa del Police Ombudsman (formato .pdf)

Le Mezze Verità (Video)

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‘RUC bias’ in McGurk’s inquiry (UTV)
Families bereaved by the loyalist bombing of McGurk’s Bar in north Belfast almost 40 years ago say they are disappointed after the final version of a Police Ombudsman’s report into the atrocity fell short of identifying collusion.
In his report, Al Hutchinson found that police bias misled the Government into thinking the IRA was behind the bombing and prevented the atrocity from being properly investigated.
“We broadly welcome those findings, particularly that there was investigative bias by the RUC, but disagree with his finding that there was no collusion”, families said.
Fifteen people were killed, including children and pensioners, and another 16 injured, when the no-warning bomb ripped apart the north Belfast venue in December 1971.
The attack was carried out by the UVF, but had initially been wrongly presented by the RUC as an accidental ‘own goal’ by the IRA.
Mr Hutchinson said that police failed to give adequate consideration to the possibility that loyalist paramilitaries were behind the attack on the Catholic pub.
“The police investigation had a clear predisposition to the erroneous ‘own goal’ theory,” Mr Hutchinson said.
“This was perhaps in some way understandable given the extent of IRA bombings and attacks at the time. However, the investigative bias leading to a failure to examine properly evidence and intelligence attributing the bombing to Loyalist paramilitaries undermined both the investigation and any confidence the bereaved families had in obtaining justice.”
Families say the report “amounts to a damning indictment of the RUC investigation in the aftermath of the bombing”.
“We believe that all of the above, taken as a whole, amounts to evidence of collusive behaviour by the RUC.
“It amounted to corrupt practice and obstruction of justice.
“It is disappointing that the Ombudsman does not agree.”
Mr Hutchinson presented them with an initial version of his report last year, which found there was no suggestion the police didn’t carry out a thorough investigation.
They branded it a “whitewash” and said it contained basic errors, including getting the date of the atrocity wrong and not listing all those killed.
The updated report follows evidence which has come to light in the past seven months.
Mr Hutchinson said that the investigations had not been “proportionate to the magnitude of the incident”, which was one of the biggest losses of life in the Troubles until the 1998 Omagh bomb.
In the days following the explosion, there had been widespread speculation – much of it said to be from police sources – linking the attack to the IRA.
Police investigations had faced “significant challenges” due to the security situation in Northern Ireland at the time, Mr Hutchinson said, including gun battles at the scene.
However, as details began to emerge, some of which supported the alternative theory, the police remained “unduly influenced” by information supporting the IRA explanation.
Mr Hutchinson said: “Inconsistent police briefings, some of which inferred that victims of the bombing were culpable in the atrocity, caused the bereaved families great distress, which has continued for many years.”
He said there was no explanation for why successive Chief Constables had not addressed the “erroneous perceptions”.
In a statement, Chief Constable Matt Baggott said: “The Ombudsman’s report is the latest of a series of historical investigations into this outrage”.
Other reports have reached differing judgements regarding the initial RUC investigation and they have not concluded that there was evidence of investigatory bias.
Matt Baggott
“This demonstrates the difficulty of passing judgement on murder enquiries carried out in their hundreds over a generation ago, and setting them against the standards of today particularly when the documentary evidence is inconclusive and in places contradictory, and the investigating officers deceased and unable to clarify their thoughts and actions”, Mr Baggott added.
He also ruled out a new investigation, as “all lines of inquiry have been exhausted”.
The Pat Finucane centre and British Irish Rights Watch have both hit out at the statement.
“Mr Baggott’s statement falls very far short of the apology which the families deserve and which the circumstances demand.
“It also fails to fulfil the Ombudsman’s recommendation that he make a statement to acknowledge the enduring pain caused to the families by the actions of police following the atrocity”.
Acting Chair of the Northern Ireland Policing Board Brian Rea said board members “will wish to discuss” the statement with the chief constable “at its next meeting.”

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