UN PIANO PER TRASFORMARE IL CARCERE DI ARMAGH IN UN HOTEL A 4 STELLE

L’edificio della prigione di Armagh,  che ha ospitato le celle di detenzione di Bernadette Devlin e delle sorelle Price (Marion e Dolours, ndr) e chiuso nel 1986, ha davanti a se il futuro di un lussuoso hotel a 4 stelle.
Questa sera saranno presentati al pubblico svariati piani multi-milionari per la riconversione di questo edificio, che è stato per anni uno dei simboli dei Troubles.
La prima reazione di Bernadette Devlin,  imprigionata ad Armagh per sei mesi per aver preso parte alle sommosse del ’69 nel Bogside , è stata: “Mi auguro solo il cibo adesso sia migliore” ed ha aggiunto che la sue maggiori preoccupazioni sono la manutenzione di questo bellissimo edificio e che i proventi della vendita vengano reinvistiti per il miglioramento delle attuali condizioni detentive.
Un portavoce dell’Armagh City Council, che è proprietario dell’edificio, ha dichiarato di aver scelto lo stesso progettista che è riuscito a trasformare il carcere di Oxford nel pluripremiato Malmaison Hotel. “La bellezza di questo progetto è che la comunità di Armagh non dovrà accollarsi le spese di ristrutturazione di questa grande costruzione e potrà fregiarsi dei benefici economici di un hotel costruito nelle vicinanze”.
Il progetto è frutto della compartecipazione del The Prince’s Regeneration Trust e del Trevor Osbourne Property Group che si assicureranno l’affitto dell’edificio per 100 anni. Si evince pertanto la proprietà resterà comunque dell’Armagh City Council.

Immagini degli interni del carcere di Armagh

Plan to turn historic Armagh prison into luxury hotel (Blefast Telegraph)
The cells of Armagh Jail, which once held Bernadette Devlin and the Price sisters, are set to welcome holidaymakers under plans to transform Northern Ireland’s oldest prison into a luxury hotel. Tonight, the public will have a chance to view multimillion-pound plans to redevelop a building which was one of the key detention centres for women during the Troubles. Future residents will be afforded significantly more luxury than those in the past. The building, which hosted numerous executions during its 230-year history, is to be converted into a four-star hotel. Bernadette Devlin, who was jailed there for six months for her part in the Bogside Riots in 1969, noted: “I just hope the food is better there now.” The former Republican MP who now works with community empowerment group Step said: “My main concern would be ensuring that such a beautiful building is maintained and that the money from the sale is put back into improving prison conditions.” A spokesman for Armagh City Council, which owns the site, said they had chosen the developer who had converted Oxford jail into an award-winning Malmaison Hotel. “The developer was chosen because of the sympathetic way it had treat a similar project in Oxford,” he said It is unclear whether the council will receive any payment from the developer for the lease of the site but a spokesman said that any proceeds would go into improving services for rate-payers as the prison service no longer had any ownership of the site. “The beauty of this project is that the city of Armagh offloads the burden of redeveloping such a large site while getting the economic benefits of having a brand new hotel built nearby.” The project is a joint venture between The Prince’s Regeneration Trust and the Trevor Osbourne Property Group. The developers have secured a 100-year lease on the building, which stands at the south end of Armagh’s picturesque Mall area. This means that ownership of the site will remain with Armagh City Council. The listed building was designed by prominent Irish architects, Francis Cooley and William Murray. It was closed as a prison in 1986.

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