LA HUMAN RIGHTS COMMISSION PERDE LA SUA “GUIDA”

Monica McWilliams annuncia le sue dimissioni nel 2011, non direttamente imputabili al taglio del 25% al budget della commissione decisa dal Governo

Monica McWilliams, alla testa della Northern Ireland Human Rights Commission dal 2005, darà abbandonerà la sua poltrona nel 2011.
A motivarne la decisione presa qualche mese fa, non è stato solamente il taglio del 25% al bilancio della commissione imposto dal governo, ma non riesce proprio a capire perchè l’esecutivo abbia deciso di bloccare un finanziamento di 30.000 sterline proveniente da un’organizzazione di benificenza avente base negli Stati Uniti.
“Il governo stesso ha ricevuto fondi dallo stesso ente e nessuno ha messo in dubbio l’indipendenza del governo nell’accettare tale finanziamento” ha dichiarato Monica McWilliams ai microfoni di U TV.
“Un messaggio molto forte deve partire da questa Commissione indipendente che riteniamo essere limitata della propria indipendenza. Essi stanno fortemente rischiando di togliere il ruolo alla Commissione come organo indipendente in Irlanda del Nord”, ruolo sancito dal Good Friday Agreement che ne stabilì la costituzione nel 1999, dando lavoro a 21 persone e assicurando una disponibilità di bilancio di  1,7 milioni di sterline. Alban Maginness (SDLP) ha accusato il governo di voler minare le fondamenta dell’Accordo del Venerdì Santo che risale al 1998.
“Penso che sia un passo molto pericoloso dal governo britannico. Sono garanti del Good Friday Agreement e questa è una parte essenziale dell’accordo. Credo che siano in violazione dell’accordo declassando la Commissione perché questo è ciò che effettivamente stanno facendo.”
“Questo non è un mero esercizio di riduzione dei costi”.
“Questo è un movimento ideologicamente spinto a emarginare e sminuire i nostri meccanismi per i diritti umani ed è parte integrante della mentalità che ha respinto una carta dei diritti per l’Irlanda del Nord”.

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Human Rights head quits Commission (U TV)
The head of the Human Rights Commission is to leave her post a year early as the Government imposes a 25% cut in the organisation’s budget.
Monica McWilliams, who has been the head of the Human Rights Commission since 2005, says her decision to step down in 2011 is not directly related to the budget cuts.
The Government has also blocked a £30,000 funding from a US-based charity, a move the outgoing head of the commission says she can’t understand.
“The Government itself has been in receipt of funds fron the same founder and no-one has questioned the independence of Government in receiving that funding”, she told UTV Live Tonight.
Ms McWilliams has accused the Government of thwarting the Commission’s work.
“A very strong message needs to go from this independent Commission that we consider that to be a fettering of our independence. They’re in very strong danger of taking away the Commission’s role as an independent body in Northern Ireland,” she said.
Monica McWilliams says her decision to step down was made some months ago.
The Northern Ireland Human Rights Commission was set up in 1999 under the terms of the Good Friday Agreement. It employs 21 people on an annual budget of £1.7m.
The SDLP’s Justice Spokesman told UTV the latest move by the Government undermines what was set out in the 1998 peace agreement.
“I think it’s a very dangerous step by the British government. They are guarantors of the Good Friday Agreement and this is an essential part of the agreement. I believe they’re in violation of the agreement by downgrading the Commission because that is what they are in effect doing”, Alban Maginness said.
“This is no mere cost-cutting exercise”, he added.
“This is an ideologically driven move to marginalise and diminish our human rights mechanisms and it is part and parcel of the mindset which has rejected a bill of rights for Northern Ireland.”

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