NUOVA LINFA ALLA PSNI, ENTRA IN SCENA MATT BAGGOTT

E’ il giorno di Matt Baggott, che da oggi ricoprirà il ruolo di Chief Constable del Police Service of Northern Ireland

Oggi 22 settembre, non è stato sicuramente un tappeto rosso ad accogliere Matt Baggott, il neo eletto Chief Constable del PSNI che d’ora in avanti sostituirà Sir Hugh Orde suo predecessore per 7 anni.
Ad attenderlo una scia di problemi e polemiche che Orde si è lasciato alle spalle. In primo luogo la rinvigorita minaccia dissidente che nei giorni scorsi è riuscita a far passare in secondo piano l’attesa per il suo insediamento e il periodo nero che sta attraversando la PSNI.
Facendo riferimento all’attività dei dissidenti repubblicani, Trevor Ringland (membro dell’Independent Policing Board) ha dichiarato: “Questa è una sfida contro la polizia, ma anche nei confronti della società in generale”.
“Questi sono i nostri agenti di polizia. Ci sono persone là fuori che stanno cercando di uccidere i nostri agenti di polizia, e noi, come società dobbiamo farcene carico e dare alla polizia le informazioni necessarie per mettere queste persone dietro alle sbarre”.
A Matt Baggott sarà chiesto di prendere una posizione su vari aspetti quali ad esempio, i tagli di bilancio, i trasferimento degli agenti dal servizio di pattuglia alla mera compilazione di moduli per circa il 60% dell’orario di servizio, la chiusura delle stazioni di polizia e la rimozione delle armi di protezione personale da ex-membri delle forze di sicurezza.
Matt Baggott, 50 anni, è arrivato ricoprire l’attuale carica dopo aver rivestito per 7 anni il ruolo di Chief Constable della Leicestershire Constabulary.
Uno dei suoi primi appuntamenti sarà l’incontro con il presidente del Policing Board, Barry Gilligan.

Chi è Matt Baggott? (in lingua inglese)

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Baggott’s first day as PSNI chief (BBC News Northern Ireland)
Matt Baggott is to take over as the head of the Police Service of Northern Ireland on Tuesday.
The 50-year-old replaces Sir Hugh Orde and is the third leader of NI’s rebranded police force.
The married father-of-three comes to the PSNI after seven years as chief constable of the Leicestershire Constabulary.
One of his first engagements will be a meeting with the Policing Board Chairman Barry Gilligan.
Independent Policing Board member Trevor Ringland said he welcomed Mr Baggott’s “fresh approach and focus on policing in the community”.
Speaking of the threat from dissident republicans, Mr Ringland said everyone needed to respond to it.
“This is a challenge to police, but also to wider society,” he said.
“These are our police officers. There are people out there trying to kill our police officers, and we, as a society have to take that on board and give the police the necessary information to put these people behind bars.”
Jimmy Spratt, a DUP member of the Policing Board, said Mr Baggott’s “in-tray was already packed with serious issues requiring urgent attention”.
He said the DUP would continue to question the new chief constable on the phasing out of the full-time reserve, the closure of police stations and the removal of personal protection weapons from former security force members.
SDLP Policing Board member Alex Attwood said Mr Baggott would need “to hit the ground running”.
“The new chief constable faces a range of immediate challenges,” he said.
“People here can’t get their heads around 7,500 police officers, spending 60% of their time on filling out forms, less than half of whom are on the streets. The chief constable must fix this.”
Operation Dissent
Mr Baggott will also be meeting senior commanders of the force, which has 7,321 regular officers.
He takes over at a time of shrinking police budgets and a surge in dissident republican activity.
Within the last month there has been the discovery of a 600lb bomb in a border area and civil disturbances in Lurgan.
His command team was so concerned at the prospect of a dissident attack to overshadow his arrival they launched an operation aimed at disrupting it.
Codenamed Operation Dissent, it saw an increase in vehicle checkpoints and high visibility patrols.
The threat from dissident republicans while not in the same league as that once posed by the IRA is deadly.
Two soldiers and a police officer have been killed by dissidents in 2009.
The murders were condemned across the political spectrum, with the leadership of mainstream republicanism branding the dissidents “traitors”.

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