MORTO IL PADRE DI UN HUNGER STRIKER

Morto il padre di Francis Hughes, martire dell’hunger strike del 1981 a Long Kesh

All’età di 101 anni è morto Joe Hughes, fiero padre di Francis Hughes spirato al suo 59° giorno di sciopero della fame negli H-Blocks di Long Kesh.
Quattro mesi più tardi Joe assistette anche alla morte di suo nipote Tom McElwee, la nona vittima dell’hunger strike dopo 62 giorni di fame.
Membro dell’IRA dal 1920, Joe Hughes ha trascorso una vita da repubblicano dando il proprio supporto al figlio in ogni istante e diventando poi un sostenitore del processo di pace.
Oliver Hughes riferendosi alla reazione del padre alla notizia dell’ingresso in sciopero di Francis, ha ricordato: “Mio padre aveva una lacrima nei suoi occhi, ma disse a Francis che avrebbe avuto il suo sostegno al 100%.
I miei genitori avevano il cuore spezzato quando Francis morì, ma sono stati orgogliosi del suo sacrificio e di quello degli altri hunger strikers. I miei genitori hanno parlato ogni giorno di Francis”.
Lo scorso anno Joe Hughes rifiutò un telegramma firmato dalla Regina Elisabetta in occasione del suo 100° compleanno. Non era opportuno un tale ‘regalo’ per un repubblicano convinto.
Accettò invece un telegramma di congratulazioni da parte del presidente della Repubblica d’Irlanda, Mary McAleese.
La famiglia Hughes aveva festeggiato i 101 anni di Joe, issando il tricolore irlandese.
Messaggio di cordoglio anche da parte di Martin McGuinness, vice primo ministro dell’Irlanda del Nord, che ha ringraziato pubblicamento Joe Hughes della sua fierezza repubblicana e della sua solidità nell’aver appoggiato la lotta del figlio e degli altri prigionieri accomunati dalla sua stessa sorte lottando contro la politica di criminalizzazione di Margharet Thatcher tra le mura del Maze.

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Hunger striker’s father dies aged 101 (The Irish News)
Tributes were paid last night to the father of IRA hunger striker Francis Hughes, who died on Tuesday aged 101, writes Barry McCaffrey.
In 1981 Joe Hughes watched as his youngest son Francis died after 59 days on hunger strike in the H-blocks at the Maze prison.
Four months later Mr Hughes’s nephew Tom McElwee became the ninth prisoner to die after 62 days on hunger strike.
A member of the IRA in the 1920s Mr Hughes had been a lifelong republican and in recent years had been a strong supporter of the peace process.
Recalling his father’s reaction when Francis informed him that he was going on hunger strike, Oliver Hughes said: “My father had a tear in his eye but told Francis that he would support him 100 per cent.
“My parents were heartbroken when Francis died but they were proud of his sacrifice and that of the other hunger strikers,” he said.
“My parents spoke about Francis every day.”
Last year Mr Hughes was contacted by Buckingham Palace to enquire if he would accept a telegram from Queen Elizabeth to mark his 100th birthday.
“We thanked them for their interest but politely declined the offer,” his son said.
“My father had been a proud republican all his life so it wouldn’t have been appropriate.”
Mr Hughes did accept a telegram of congratulations from President Mary McAleese.
Oliver Hughes said his family had flown the Irish tricolour over the family home two weeks ago to celebrate his father’s 101st birthday.
Paying tribute to the veteran republican, Sinn Fein deputy leader Martin McGuinness said: “During very difficult and dangerous times Joe and his late wife Maggie stepped forward at great personal loss to themselves and their family,” he said.
“He is a proud and strong Irishman and a solid republican who stood firmly behind his son, as Francis and his comrades faced down Margaret Thatcher and her criminalisation policy in Long Kesh in 1981.”
Mr Hughes will be buried this morning following Requiem Mass at St Mary’s Church in Bellaghy.

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