POLICING BOARD VICINO ALL’ABOLIZIONE?

Il quesito sta diventando argomento di discussione all’ordine del giorno a Stormont. Pareri contrastanti tra i rappresentati dei vari partiti politici

Una foschia avvolge il futuro del Northern Ireland Policing Board, a pochi giorni dall’apertura del bando delle richieste di ammissione come membri indipendenti all’organismo.
Si è aperto un dibattito a pochi mesi dopo una relazione di un consulente indipendente che è stato molto critico sul funzionamento del Policing Board.
C’è chi ne chiede l’abolizione e che i suoi poteri vengano devoluti alla Commissione Giustizia a Stormont. Tra i primi a rivendicare questa ipotesi, è David McNarry dell’Ulster Unionist Voice. E’ sua opinione infatti che il NI Policing Board non abbia più ragione di esistere e che sia giunto il momento in cui Matt Baggott, Chief Constable della PSNI, debba rendere conto alla Commissione Giustizia.
“Stormont finanzia il bilancio di polizia e possiamo ancora solo discutere del  dare loro soldi, ma non possiamo discutere di ciò per cui il denaro verrà usato”, ha detto.
“E’ di pubblico dominio, che ora il Chief Constable sia alla ricerca di ulteriori 200 milioni di sterline. Mi piacerebbe sapere esattamente per cosa gli serve. Questa è la funzione propria di un comitato di controllo”.
Di differente avviso Basil McCrea, anch’egli rappresentante UUP. “Il Policing Board ha un ruolo fondamentalmente diverso di giocare, che è quello di garantire che di polizia sia accettabile per la gente di tutta l’Irlanda del Nord,” ha detto.
“Ho piena fiducia che la Policing Board continuerà ad esistere e continuerà a fare il lavoro che sta facendo.”
A richiederne una drastica ristrutturazione e taglio dei costi, è Jimmy Spratt (DUP). “Questo Policing Board è un malato terminale, penso che sia necessaria una ristrutturazione drastica e penso che ciò spetti al Ministro della Giustizia”, ha detto.
“Questo è un organismo che costa 8,8 milioni di sterline e non è più sostenibile nella sua forma attuale.”
Alex Maskey, rappresentante Sinn Fein, insiste sul fatto che il futuro del Policing Board non deve essere messo in discussione.
“Il Policing Board ha l’autorità legale sul bilancio della polizia, sulle prestazioni della polizia, sul rispetto dei diritti umani e sarei sorpreso se altri membri del comitato di controllo in seno all’Assembly pensassero di potersi fare carico della mole di lavoro che passa attraverso il Policing Board”, ha affermato.
Dominic Bradley, rappresentante SDLP nonchè membro del Policing Board è convinto della necessità di esistere dell’organismo.
“Il Policing Board è stato un elemento chiave per garantire che le riforme di polizia raccomandate dalla Patten Commission vengano ben assestate in Irlanda del Nord,” ha detto.
“Quindi sicuramente il Policing Borad ha ancora un ruolo da svolgere e un ruolo più importante in questo.”
L’attuale Policing Board cesserà di esistere il mese prossimo di marzo.

Policing board faces calls for its abolition (BBC News Northern Ireland)
By Vincent Kearney BBC NI home affairs correspondent
Basil McCrea Basil McCrea said he had “every confidence” the Policing Board would continue
Just a week after adverts were placed inviting applications to become an independent member of the Policing Board, some are arguing that it should be abolished and its functions transferred to the justice committee at Stormont.
But even members of the same political party can’t agree.
Now, Matt Baggott finds himself at the centre of a tug of war, about who should hold him to account for how he runs the PSNI.
The Policing Board has performed that role for the past nine years, but now an Ulster Unionist member of the Stormont justice committee says the chief constable should answer to it.
Ulster Unionist David McNarry says the Department of Justice gives the police its budget, so should also hold it to account, and that the board should be abolished.
“Stormont pays for the budget for policing and yet we can only discuss giving them money, we can’t discuss what that money is used for,” he said.
“It’s very much in the public view now that the chief constable is looking for £200m. I’d like to know exactly what he wants it for. That’s the proper function of a scrutiny committee.”
Not all members of the Ulster Unionist team are pulling in the same direction.
Mr McNarry’s party colleague and Policing Board member Basil McCrea, disagrees with him.
“The Policing Board has a fundamentally different role to play which is to ensure that policing is acceptable to people of the whole of Northern Ireland,” he said.
“I have every confidence that the Policing Board will continue its existence and will continue to do the job it’s doing.”
The DUP’s Jimmy Spratt, member of the largest unionist team at the Assembly and a member of the Policing Board said it still has a role to play, but he believes the cost is too high and is calling for radical reform.
“This board is terminally ill, I think it needs drastic overhaul and I think it’s incumbent on the justice minister to look at that,” he said.
Battler for relevance
“This is a body costing £8.8m and it’s no longer sustainable in its present form.”
This debate comes just months after a report by an independent consultant which was highly critical of the way the Policing Board functions.
The report’s author did not pull any punches. He said the board lacked “direction and vision”, and “failed to provide value for money”.
He described the decision-making processes as slow and bureaucratic and said this resulted in frustration amongst board members and senior police officers.
The board has established a leadership team to implement the recommendations contained in that report.
The board going out of business is not on the agenda and Sinn Fein’s Alex Maskey insists that it is not an option.
“The Policing Board has legal authority over the police budget, over police performance, over human rights compliance and I would be surprised if any other members of the assembly scrutiny committee thought that they could undertake the volume of work which goes through the Policing Board,” he said.
SDLP MLA and Policing Board member Dominic Bradley is also convinced of the board’s necessity.
“The Policing Board has been a key element in ensuring that the policing reforms brought about by the Patten commission have bedded down well in Northern Ireland,” he said.
“So most definitely the board still has a role to play and a most important role at that.”
The current Policing Board will cease to exist next month and while there is no question of it not being replaced, the new team could find itself locked in a battle for relevance.

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