UNA ‘RENNA REPUBBLICANA’ INFIAMMA GLI ANIMI DEI PROTESTANTI

Scalpore tra la comunità protestante per il tricolore irlandese esibito dagli aiutanti di Babbo Natale e dalla renna ‘Rudolph’ nel corso della cerimonia di accensione delle luminarie natalizie a Cookstown

E’ incredulo Patsy McGlone (SDLP) dopo le esternazioni di Ian McCrea sul tricolore irlandese. “Io non so come possa essersi offeso, e non posso credere che Ian McCrea abbia avuto il tempo di commentare una cosa del genere, in un momento in cui le persone stanno perdendo i loro posti di lavoro e ci troviamo ad affrontare sempre maggiori tagli ai nostri servizi”.
L’antefatto della diatriba è avvenuto a Cookstown, dove gli aiutanti di Babbo Natale e la renna ‘Rudolph’ hanno indossato sciarpe con il tricolore irlandese nel corso della cerimonia di accensione delle luminarie natalizie.
Ian McCrea si è fatto portavoce delle famiglie protestanti che hanno denunciato il fatto.
“Avendo visto le foto, posso chiaramente capire perché molte persone della comunità unionista si siano sentite offese”, ha detto McCrea.
“Per me, queste sciarpe sembrano chiarimente il tricolore della bandiera della repubblica irlandese – che come tutti sappiamo fin troppo bene, è un simbolo di divisione qui in Irlanda del Nord”.
“Forse non vi era alcuna intenzione da parte degli organizzatori di offendere con questi colori, ma penso che la sensibilità di entrambe le comunità circa l’uso dei colori debba essere presa in considerazione in tutti gli eventi pubblici”.
“E’ un peccato che un momento così importante della festa, sia stata rovinata a queste famiglie protestanti che hanno portato i loro bambini all’accensione delle luci natalizie, e mi auguro che gli organizzatori non faranno lo stesso errore anche il prossimo anno”.

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‘Republican Rudolph’ sparks festive anger (NewsLetter)
Santa’s helpers and a reindeer sparked anger among protestants in Tyrone by wearing nationalist colours, it has been claimed.
DUP assembly member Ian McCrea said he had been contacted by a number of concerned families who attended the Christmas lights switch-on in Cookstown last month.
As part of the festive celebrations, a number of Christmas characters – including a snowman and a reindeer – wore scarves which were similar in colour to the Irish tri-colour.
“Having seen the pictures, I can clearly see why many people from the unionist community would be offended,” said Mr McCrea.
“To me, these scarves clearly look like tri-colours – the flag of the Irish republic – which as we all know too well, is a very divisive symbol here in Northern Ireland.
“Maybe there was no intention by the organisers to cause offence by using these colours, but I think the sensitivity of both community surrounding the use of the colours must be taken into account at all public events.”
Mr McCrea said the families who contacted him, were made to feel isolated by the scarves.
“Christmas celebrations such as this should never become a cold house for protestants.
“It is a pity that such an important time of celebration, has been ruined for these protestant families who brought their young children for the lights switch-on, and I hope that the organisers will not make the same mistake again next year,” said Mr McCrea, who also sits on Cookstown council.
Mr McCrea’s assembly colleague for Mid Ulster, Patsy McGlone dismissed the concerns as “unbelievable”.
“This is just ludicrous – who really thinks a snowman and a reindeer would set out to offend anyone by wearing these colours?” said the SDLP MLA.
“I don’t know how anyone can take offence, and I cannot believe that Ian McCrea has taken the time to comment on something like this, at a time when people are losing their jobs and we are facing more and more cuts to our services,” added Mr McGlone.

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