PRIGIONE DI MAGHABERRY: CACCIA AL SEMTEX

In corso da ieri una maxi operazione di ricerca di componenti esplosivi a Maghaberry

Centinaia di agenti di custodia e squadre speciali di polizia sono impegnati da ieri in una maxi operazione di ricerca e perquisizione, alla caccia di piccoli quantitativi di Semtex od altro materiale esplosivo, che si rietiene possano essere stati contrabbandati nel corso della scorsa estate.
Indiscrezioni dicono che le tracce di una sostanza chimica utilizzata nella fabbricazione di Semtex sono state ritrovate in 15 sedi in tutto il carcere, come anche in due case residenziali e su due sedie nell’area visitatori’.
Il Prison Service ha affermato che mercoledì sera, come di norma in questi casi, gli agenti di custodia sono stati perquisiti alla fine del loro turno, così come i loro stivali e le uniformi.
“E’ prassi abituale in Inghilterra, la sera prima che un’operazione di ricerca abbia inizio, che venga effettuata la perquisizione degli agenti di custodia, solo nel caso dei detenuti siano venuti a conoscenza del piano e possano aver cercato di servirsi di un ufficiale per contrabbandare materiale all’esterno”, ha dichiarato un alto funzionario del Prison Service.
L’ultima operazione di questo livello avvenuta a Maghaberry, risale agli anni ’90 e durò 3 giorni.
“Tutto, a partire dalle cuccette fino alle prese elettriche, saranno svitate, smontate e perquisite. Il Governatore è corretto quando dice che questo è il tipo di ricerca approfondita che deve avvenire periodicamente, ma al momento il sentore è che si sia specificamente alla ricerca di Semtex e altri elementi che potrebbero comporre una bomba”.
L’allarme era stato dato sabato, quando il vice Governatore di Maghaberry esternò la preoccupazione che un incidente rilevante potrebbe verificarsi nella prigione, in occasione del Remembrance Day. Voci in circolazione parlavano infatti di un possibile attentato dissidente all’interno della struttura carceraria.
Le ricerche nella Category A della prigione dovrebbero continuare per tutta la giornata di oggi e probabilmente di tutto il week end.
Un portavoce del carcere scusandosi per i disagi provocati, ha assicurato che le visite familiari e legali annullate, verranno riprogrammate.

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Officers hunt for Semtex at Northern Ireland’s top security prison (Belfast Telegraph)
Hundreds of prison officers and specialist police search teams are involved in an operation at Maghaberry Prison which began yesterday morning. Prisoners remained locked in their cells throughout yesterday while the search was conducted.
The search of the Category A prison is expected to continue throughout today and could continue over the weekend.
In a statement new Governor Steve Rodford said the search was designed to safeguard the lives of prisoners, staff and visitors to the Co Antrim jail.
But prison officers say the primary objective of the search is to recover a small quantity of Semtex explosive and other bomb component parts believed to have been smuggled into the prison over the summer.
Unconfirmed reports say that traces of a chemical used in the manufacture of Semtex was found at up to 15 locations around the prison including in two residential houses and on two chairs in the visitors’ area.
The Prison Service confirmed yesterday that on Wednesday evening the day shift of prison officers was searched before they were allowed to leave Maghaberry to go home.
Boots and tunics were removed and searched and officers were padded down to check if any contraband was being smuggled out of the jail.
“It’s standard practice in England before a search is begun that the evening before, a search of prison officers is carried out before they leave the jail just in case inmates became aware of the plan and tried to get an officer to smuggle something out”, one senior Prison Service official said.
Nothing was found during the search of prison officers and yesterday morning the extensive search of the jail went ahead as planned.
Officers serving at the jail say such an extensive search of Maghaberry was last conducted in the 1990s and lasted for more than three days.
One officer said: “Everything from bunks to electrical sockets will be unscrewed, taken apart and searched. The Governor is correct when he says this is the type of thorough search that should take place periodically but at the moment the buzz is that they’re specifically searching for Semtex and other items that could make a bomb.”
On Saturday a Deputy Governor serving at Maghaberry warned staff to be on high alert because of concern that a major incident could occur at the jail over the Remembrance Day period.
No further details were given to staff but it prompted speculation that dissident republicans had planned to cause an explosion inside the complex on Sunday.
In a statement yesterday the Prison Service apologised for the cancellation of all visits yesterday and said it hoped to restore legal and other visits as soon as possible.

 

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