BAGARRE UUP AL STEPHEN NOLAN SHOW

Continua ad annaspare il partito unionista già messo in ginocchio dalle dimissioni del suo vice presidente e di un consigliere ministeriale linceziato dopo essersi vantato di aver sollecitato favori sessuali

Il culmine di una settimana nera per l’Ulster Unionist Party è stato toccato quando David McNarry, portavoce finanziario dell’UUP, ha telefonato alla Bbc per accusando McCallister e Basil McCrea, di aver pugnalato alla schiena Tom Elliot – leader del partito – per aver messo in discussione la sua posizione sull’eventualità di un Primo Ministro dello Sinn Fein.
“Per quanto mi riguarda hanno tradito me e il mio partito, e rendono difficile la mia eleggibilità a causa della loro azione”, ha detto McNarry.
Stephen Nolan aveva chiesto a McCallister e a Basil McCrea di un’intervista rilasciata al Belfast Telegraph, in cui Elliott aveva ipotizzato un patto post-elettorale con gli altri unionisti per fermare l’ascesa di Martin McGuinness alla poltrona di Primo Ministro.
McCallister e McCrea accetterebbero la nomina di Martin McGuinness, solo se lo Sinn Fein dovesse ottenere la maggioranza dei favori. Elliot invece è del parere che il Primo Ministro dovrebbe essere eletto in seno al maggior partito nella più grande ‘designazione’, nazionalista o unionista, come previsto dal Good Friday Agreement.
In seguito, il leader UUP ha detto che tre dei suoi parlamenti hanno chiesto scusa per le loro osservazioni, o almeno hanno ammesso di aver sbagliato in una riunione appositamente convocata – ma due di loro negano di farlo.
“Abbiamo concordato la loro posizione” , ha dichiarato Elliot – ma ancora una volta due dicono di aver sostenuto differentemente.
Ieri sera l’onorevole McNarry ha detto che aveva subito chiesto scusa per il suo comportamento senza aver consultato preventivamente l’ufficio stampa del partito, prima di telefonare al programma radio.
Gli altri due, tuttavia, ritengono di non doversi scusare. Sia McCrea che McCallister hanno dichiarato di essere contenti che l’incontro si sia concluso amichevolmente.

La settimana ‘nera’ dell’UUP

  • LunediTom Elliott racconta al Belfast Telegraph, di essere disposto a prendere in considerazione un patto unionista post-elettorale per evitare che Martin McGuinness diventi Primo Ministro. Proposta respinta dal DUP.
  • Martedi Martin McGuinness lancia la proposta di una carica condivisa di Primo Ministro, il cosiddetto Joint Prime Minister.
  • Mercoledi Terry Wright, il vice presidente, si dimette per protesta contro una decisione di Michael McGimpsey, Ministro della Salute del partito, reo di aver ‘affondato’ l’istituzione di un’unità medica nella lotta al cancro a Derry.
  • Giovedi Brian Crowe, stratega del partito, viene licenziato dopo che il Belfast Telegraph ha rivelato il suo incitamento a favori sessuali per guadagnarsi la carica di ministro. David McNarry chiede a Basil McCrea e John McCallister di scusarsi o di lasciare il partito, poi si scusa.
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Confusion over UUP radio row on Stephen Nolan show (Belfast Telegraph)
Party’s mixed signals after meeting to settle on-air spat
There is confusion within the Ulster Unionist Party over what happened at a meeting to resolve a blazing row conducted live on Stephen Nolan’s Radio Ulster show.
The latest debacle comes in a week of bad news for the party, which has seen its deputy chairman resign and a ministerial adviser sacked for boasting about soliciting sexual favours.
The row erupted when UUP finance spokesman David McNarry rang the BBC to accuse MLAs John McCallister and Basil McCrea of knifing UUP leader Tom Elliott in the back after they appeared to question his position on a Sinn Fein First Minister.
“As far as I’m concerned they have betrayed me and my party, and they make it difficult for me to stand as a candidate because of their action,” Mr McNarry said.
Stephen Nolan had asked UUP deputy leader Mr McCallister and policing spokesman Mr McCrea about a Belfast Telegraph interview in which Mr Elliott said he would consider a post-election pact with other unionists to stop Martin McGuinness becoming First Minister.
The two MLAs said they would accept Mr McGuinness in the post if Sinn Fein emerged from the May election as the largest party.
However, Mr Elliott said his party had agreed that the current rules were wrong. Instead, it believed the First Minister’s post should go to the largest party in the largest “designation”, either nationalist or unionist, as set out in the Good Friday Agreement.
This would mean that even if Sinn Fein emerged as the largest party it would not get the top post if there were more unionists than nationalists in the Assembly.
Afterwards, Mr Elliott said that three of his MLAs apologised for their comments, or at least accepted they were wrong at a specially convened meeting — but two of them deny doing so.
Mr Elliott said: “We have agreed their position” — but again two say that they hold a different one.
Last night Mr McNarry said he had now apologised for his behaviour in not contacting the party Press office before phoning in to the radio programme.
The other two, however, denied making any apology. Both Mr McCrea and Mr McCallister said they were glad the meeting had ended amicably.

The UUP’s dismal week
MONDAY Tom Elliott tells the Telegraph he would consider a post-election unionist pact to prevent Martin McGuinness becoming First Minister. This is rejected by the DUP.
TUESDAY Martin McGuinness says he would share the First Minister post, and call himself Joint First Minister.
WEDNESDAY Terry Wright, the deputy chairman, resigns in protest at a decision by Michael McGimpsey, the party’s Health Minister, to axe a cancer unit in Londonderry.
THURSDAY Brian Crowe, a party strategist, is sacked after the Telegraph reveals he has solicited sexual favours for access to a UUP minister. David McNarry calls for Basil McCrea and John McCallister to apologise or leave the party, then apologises himself.

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